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Panama | Panorama de las Americas

Panamá, de punta a punta

El papel de puente del mundo ha marcado la historia del istmo desde su surgimiento del fondo de los mares, hace tres millones de años; pero mientras el istmo unió a Norte con Suramérica, separó los mares. Luego vino el hombre y los volvió a unir, primero con un camino entre aguas y cruces, y luego con la fabulosa obra del Canal de Panamá. Recorra con nosotros los sitios patrimoniales vinculados con esta historia.

Por: Ana Teresa Benjamín

Fotos: Javier Pinzón

San Lorenzo

El tiempo de la Colonia fue, como hoy, una época de luchas por el poder político y económico. Los países europeos se disputaban las nuevas tierras por lo que significaban en términos de riquezas y poder geopolítico. Ciudad de Panamá, en medio de todo ello, fue blanco predilecto por su posición estratégica.

No podía haber algo más importante para el reino español que defender la boca del río Chagres, la autopista de agua que llevaba hacia el interior del país y conducía, por el Camino de Cruces, a Ciudad de Panamá, la primera ciudad frente al Pacífico. Por ello se eligió este lugar privilegiado, que permitía un dominio visual del entorno, para construir en 1595, con planos del ingeniero militar Bautista Antonelli, el Castillo de San Lorenzo. La fortaleza era inexpugnable por agua, así que en 1671 el pirata galés Henry Morgan dirigió una operación en el Caribe para tomarla por tierra. La campaña dejó solo  ruinas, tanto en el castillo como en la ciudad. El castillo fue reconstruido y duró vigente hasta 1740, cuando el vicealmirante británico Edward Vernon lo bombardeó hasta derruirlo. El Imperio español volvió a levantar la fortaleza y allí permanecieron sus tropas hasta su retirada, con la declaración de independencia del istmo. La locación fue declarada Patrimonio Mundial en 1980.

Aguas Claras

Panamá es mucho más que su Canal —y de eso se dará cuenta en su visita—, pero es innegable que el país es reconocido por esta obra. En la ruta que proponemos del Caribe hacia Ciudad de Panamá hay una intersección para conocer las dos eras de la historia del Canal. Se trata del Puente Atlántico. El extremo oeste del puente conduce al centro de exhibición de las esclusas de Gatún, donde se puede observar el Canal tal como lo construyeron los estadounidenses a principios del siglo XX. Al lado este del puente está el Centro de Visitantes Aguas Claras, punto ideal para observar el Canal Ampliado, megaobra realizada entre 2009 y 2016, que multiplicó las opciones de tránsito a los buques del mundo.

Por las restricciones pandémicas, las salas de exhibición y de proyecciones de los centros están cerradas, pero las terrazas para observar el tránsito de los barcos por las esclusas ya están abiertas al público, con el servicio usual de los guías que cuentan la historia del lugar y los detalles operativos. Al lado del Pacífico está el Centro de Visitantes de Miraflores, que completa el panorama del Canal.

Información de interés

Miraflores: martes a domingo de 8:00 a.m. a 5:00 p.m. Costo para nacionales: adultos, $5. Jubilados, estudiantes con carné y niños de 6 a 12 años, $1,50. Extranjeros, $10 y $5. Más información: (507) 276 8427. https://bit.ly/31jFoMW

Aguas Claras: calle Golf, Colón. Martes a domingo de 8:00 a.m. a 2:45 p.m. Costo para nacionales: adultos, $3. Jubilados, estudiantes con carné y niños de 6 a 12 años, $1,50. Extranjeros: lo mismo que en Miraflores. Más información: (507) 443 5727. https://bit.ly/ 3lqCGfu

Panamá viejo

Este centro arqueológico reúne las ruinas de la primera Ciudad de Panamá, construida en 1519 y destruida por el pirata Henry Morgan en 1671. Se conservan restos de edificios como el de La Catedral, las Casas Reales, los conjuntos conventuales de la Concepción, La Merced y San Francisco, y la Plaza Mayor, entre otros. A un costado de esta última está el Museo de la Plaza Mayor, que relata la historia del lugar desde tiempos prehispánicos.

Información de interés

Entrada: adultos, niños y estudiantes extranjeros, $10, $3 y $5, respectivamente.  Adultos nacionales y residentes, $5; jubilados, $2,50; niños, $1 y estudiantes nacionales o residentes con identificación, $3.

Horario de taquilla: 9:15 a.m. a 2:30 p.m. Martes a domingo.

Más información:

https://www.patronatopanamaviejo.org/visitanos/

El Biomuseo

Ubicado en la Calzada de Amador, el edificio del Biomuseo es en sí mismo un espectáculo. Diseñado por el arquitecto Frank Gehry, la sinuosidad de sus techos y sus colores vibrantes hacen imposible perderse. Con ocho salas de exhibición permanentes, el Biomuseo narra el surgimiento del istmo de Panamá, que unió continentes y separó los mares, cambiando por completo la vida en la Tierra.

Al finalizar este recorrido, en los jardines del museo se puede admirar el atardecer, que brinda una hermosa vista al Puente de las Américas (el primero construido sobre el Canal).

Información de interés

Tarifa: Panameños y residentes, $10 y $6. Jubilados, $5. Extranjeros y no residentes, $18 y $11. 

Horario: sábados y domingos de 1:00 a 5:00 pm

Más información:

https://discoveratlanta.com

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